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パートナーが、がんになったら

まずパートナーが自分に期待していることを知る

Q:

パートナーが私に不満なようですが、どうしたらいいでしょう。

パートナーががんになったとき、自分に何ができるか。実はパートナー自身も悩んでいます。相手が自分に期待していることを正しく知ることが基本です。現実には、お互いへの期待や遠慮などの微妙なズレに悩んでいるカップルは少なくありません。

坪田由紀子先生

答えてくださる方

坪田 由紀子 先生
聖マリアンナ医科大学病院
総合相談・医療連携センター
(がん相談支援センター)
ソーシャルワーカー

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パートナーの役割、お互いに期待することは異なる

がん患者さんからの相談を受けていると、「パートナーからのサポートを十分に受けていないなあ」と感じることがあります。がんになれば誰でも不安になるものですが、この不安を和らげる最も身近な存在であるにもかかわらずです。

パートナーといっても、ご主人ががんになる場合と奥様ががんになる場合とでは、役割は異なりますし、お互いに期待することも当然違ってきます。この違いに考慮しないで、「パートナーをいたわりましょう」といっても現実的な対応になりません。

まずは経済基盤の安定、そして15分でもいいから訴えを聞く

よく奥様ががんになったご主人から「妻ががんになったので、どのような点に注意すればいいのか教えてほしい」と相談されます。言葉かけなどが難しく感じておられるようです。そういうときに、私は、「今まで通り、まず経済基盤の確保にがんばってください」と言います。経済不安があると病気療養に安心して取り組んでいくことができません。その後で、奥様の気持ちを察してあげるように配慮していくとよいと思います。

一般的に男性は、他人をサポートすることがあまり得意ではないようです。いたわることや悩みを言い合うことでは解決しないと、避けてきた方が多いからではないかと思います。多くの男性は、設定した目標に取り組むことは得意でも、お互いをいたわることをあまり評価しないようです。仕事の一線から退くとこうしたことも自然になるようですが、習慣や性格はすぐには変えられません。対照的に、女性はお互いをサポートする行為が非常に得意です。患者の自助グループでもすぐにメンバー同士うちとけて、知恵を出し合って、うまくグループを運営していきます。

がんになった奥様の多くが、ご主人からの反応が乏しいことに悩んでいます。ご主人もどう接したらよいかわからなく悩んでいることもあります。こんなときは、ご主人に「1日に15分でも30分でもいいから、奥様と話してみるといいですよ」とアドバイスしています。話題は家事のことでも育児のことでもいいです。感じていることを短い時間でも聞いてもらえるということで、奥様の気持ちがとても楽になります。

同情や共感が強いからこそ自責に悩むケースも

ご主人ががんになった場合は、別の理由で奥様が悩むことがあります。最近は術後の化学療法や放射線療法が通院で行われるようになりました。すると以前は入院中に見られた治療の副作用が自宅で出現してくることになります。あるご婦人は、ご主人が嘔吐に苦しんでいる傍らで食欲がある自分を責めてしまうと悩んでいました。本来、自分を責めることは全くないのです。外来治療への移行は、家族をつらい状況に追い込んでしまう側面もあります。こうしたときは、自責の念をためるのではなく、外部の人や、経験者に話してみることが効果的です。

この奥様の場合は、翌日にご主人が入院する日にあたっていたので、「ご主人が入院したら、お腹いっぱい食べてください」とアドバイスしましたが、医療機関の相談員に話してみることもひとつの方法です。

パートナーががんになると、ご家族も大きく動揺します。病気がとうなっていくか、生活はどうなっていくか、不安を当人に話すことができず、体重が何キロも減ってしまうご家族もいます。

パートナーの辛さがわかるだけに、全てを告知すべきか悩んでらっしゃるご家族もいます。そんな時には、全てを告知する場合としない場合とで、生ずるそれぞれのメリット、デメリットをすべて挙げてみることも判断の材料になります。相談員に話してみることでご自身の考えが整理されていくはずです。

 
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Last Updated: 2018/8/03L.JP.OH.09.2014.0841